M1 examinée sur toutes les coutures
11-05-2017

 

 

Les astronomes ont produit une image très détaillée de la nébuleuse de crabe, en combinant les données des télescopes couvrant presque toute la largeur du spectre électromagnétique, des ondes radio observées par la très grande matrice Karl G. Jansky (VLA) à la puissante lueur des rayons X comme l'a vu l'observatoire orbital de rayons X de Chandra. Et, entre cette gamme de longueurs d'onde, la vue claire et visible du télescope spatial Hubble et la perspective infrarouge du télescope spatial Spitzer.

La nébuleuse de crabe, issue d'une brillante explosion de supernova vue par les astronomes chinois et autres en l'an 1054, est à 6 500 années-lumière de la Terre. Au centre, il y a une étoile à neutrons superdense, qui tourne une fois toutes les 33 millisecondes, qui lance des faisceaux rotatifs de phares et d'ondes radio - un pulsar (point lumineux au centre de l'image). La forme complexe de la nébuleuse est causée par un jeu complexe du pulsar, un vent rapide de particules provenant du pulsar et du matériau éjecté initialement par l'explosion de la supernova et par l'étoile elle-même avant l'explosion. Cette image combine les données de cinq télescopes différents: le VLA (radio) en rouge; Spitzer Space Telescope (infrarouge) en jaune; Hubble Space Telescope (visible) en vert; XMM-Newton (ultraviolet) en bleu; Et l'Observatoire des rayons X de Chandra (rayons X) en violet.